Caramelised apricots, tart with Cointreau Liqueur | Πίτα με καραμελωμένα βερίκοκα και λικέρ πορτοκαλιού

I love making pies, actually, I love creating pastry of any kind in general, but is not that easy to do so. As you already know, I am a cooker, a passionate lover of cooking and creating art in the kitchen. I am not chef. And pastry is a part of creating art in the kitchen, but is not cooking. Pastry is all about measuring, all about calculating, all about experience and the more you pastry, the better you become. My recipe today came out, of an accident and everybody loved it. Hope you will too.
I made this recipe very quickly, out of a sudden inspiration for my first interview of a famnous Cypriot food magazine, called “Xryses Syntages’ [Golden Recipes]. When I was reading the recipe in my new iPad pro, I mistakenly mixed ingredients for the tart with ingredients for the pastry and voila!  
The rest was easy. I always wanted to make caramelised fruits, apricots or peaches with Cointreau and so I did them. I pure them in the butter crust and I got my amazing tart, that everybody on the set was talking about it after they ate it.
Hope you will like it too..xx

 

Apricots, ripe and golden with a luscious flavor and velvety surface – or a more intense shade when dried – apricots are closely related to peaches, plums, and nectarines. Grown on deciduous trees, they’re actually a drupe, with the seed central to the surrounding fruit and each having a fairly uniform size. They’re sometimes overlooked as a fruit, perhaps because there are so many fruits to choose from in today’s markets.

Already well-known in Greece in 60 BC, apricots were transported to Europe by Greeks who called them “golden eggs of the sun.” Today, apricots’ primary commercial operations are in the Mediterranean and Middle East, with off-season offerings from South America or New Zealand. In America, the first apricot tree was first shipped to Virginia in 1720, but orchards in the Spanish missions of California circa 1790 showed how such a climate can proliferate this fruit.

Apricots can be consumed fresh, and can also be a delicious addition to any kind of salad. Dried apricots seem to be the most desired form, and are often mixed with nuts and other dried fruits for a tasty, nutritious homemade trail mix. The pits have their own corner on the market, principally for their bitter oil.

 

 

Τα βερίκοκα στην Κύπρο τα λέμε χρυσόμηλα και δεν ξέρω γιατί, παρόλο που στην αρχαιότητα τα έλεγαν ‘χρυσά αυγά του ηλίου’. Τα βερίκοκα είναι ένα καλοκαιρινό φρούτο και άνθιζε στην Κίνα ενώ πιστεύετε ότι τα έφερε στην Ελλάδα, ο Μέγας Αλέξανδρος.

Προσωπικά λατρεύω τα βερίκοκα και κάθε χρόνο τέτοια εποχή φτιάχνω διαφορά εδέσματα. Φέτος έφτιαξα μαρμελάδα από βερίκοκο και τώρα, αυτοσχεδίασα αυτή την ονειρική τάρτα από καραμελωμένα βερίκοκα, μαγειρεμένα μέσα σε λικέρ πορτοκαλιού.

Η συνταγή δεν είναι και τόσο εύκολη, αλλά ούτε και δύσκολη. Χρειάζετε όμως να έχετε κάποιες γνώσεις στην κουζίνα και στην ζαχαροπλαστική επίσης.

Εύχομαι να μην σας δυσκόλεψει και πολύ όταν θα τα φτιάξετε και σας υπόσχομαι ότι το αποτέλεσμα θα σας ανταμείψει!

Και μην ξεχάσετε να σερβίρετε την τάρτα ζέστη, με μπόλικο παγωτό βανίλιας και καβουρδισμένη αμυγδαλόψυχα!

Περιμένω όπως πάντα τα σχόλια και την αγάπη σας!

 

  • For the Caramelized Apricots:
  • 800 g fresh & ripe apricots, halved and pitted
  • 1 cup plain white sugar 
  • ½ tsp of ground cinnamon
  • ½ tsp of vanilla powder 
  • The juice of ½, fresh small lemon 
  • 50 ml of Cointreau or orange liqueur
  • For the pie:
  • 150 g cooking butter, salted 
  • 135 g caster sugar 
  • 600 g plain flour 
  • 1 egg, beaten 
  • 1/2 tsp vanilla powder 
  • About ¼ cup of, very cold drinking water

Short Crust Pastry Directions:

  • Preheat oven at 180C/350F/GazMark 4.
  • In a food processor, place the butter, soften and cut in cubes and start stirring in medium speed. Add the sugar gradually and continue stirring in a medium speed until combined. Add the vanilla powder and the flour, gradually and process, until the mixture resembles breadcrumbs. Add the egg and stir for a few more minutes.
    Stop the mixer and remove the bowl, place it onto your workplace, (table or counter) and pour gradually, while you are molding the crumps, cold water. Please be extra careful you don’t use too much of cold water. Use both, clean hands, and mold the mixture into a soft ball.
  • Turn the pastry out onto your work surface, gather it into a ball, cover with plastic wrap, and refrigerate for about 20-30 minutes to chill the and firm the mixture.
  • Once the pastry has chilled, remove from refrigerator and place on a lightly floured surface. Roll the pastry into a circle that is about 3cm bigger (all around) than the pastry dish you are using to cook the tart.
  • To prevent the pastry from sticking to the counter and to ensure uniform thickness, keep lifting up and turning the pastry a quarter turn as you roll (always roll from the center of the pastry outwards to get uniform thickness). Transfer the pastry to a parchment paper lined baking sheet, or to a buttered pastry dish.
  • Use a fork and make plenty of holes on the pastry. Put parchment paper on top and fill it with beans and put it in the oven for about 10 minutes. Keep the remaining dough aside because you will use it to cover the tart.
  • In the meantime prepare the filling.Caramelised Apricots with Cointreu:
  • In a deep iron cast pan, place the halve, pitted, well washed and dried apricots. Place the sugar and stir with a wooden spoon. Allow heat to turn sugar into syrup and put the vanilla powder and cinnamon. Keep stirring, add the lemon juice and then the Cointreau. Stir until the apricots are sticky and caramelized. BE EXTRA CAREFULL they don’t burn, that’s why keep low fire and stir constantly.
  • Remove the baking dish with the semi cooked buttered crust. Remove the beans and the parchment paper and poor the caramelized apricots in. Create another circled pastry and caver the tart. Using your finger stick the sides together and join the bottom and top pastry to close the tart.
  • Decorate and egg wash the top and place back in the oven. Cook for about 40 minutes or until golden brown.
  • Serve with vanilla ice-cream and roasted blanched almonds.
  • Για τα καραμελωμένα βερίκοκα: 
  • 800 γρ. φρέσκα και ώριμα βερίκοκα, χωρίς κουκούτσι, κομμένα στα δυο 
  • 1 κούπα ζάχαρη, λευκή 
  • 1 – 2 κουτ. γλυκού αλεσμένη κανέλλα 
  • ½  κούτ. γλυκ. βανιλλήνη (σκόνη βανίλιας)
  • Χυμό από ½ φρέσκο λεμόνι
  • 3 κουτ. σούπας Cointreu ή λικέρ από πορτοκάλι
  • Για την πίτα:
  • 150 γρ. βούτυρο, αλατισμένο 
  • 135 γρ. ζάχαρη caster
  • 600 γρ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις 
  • 1 αυγό, κτυπημένο
  • ½  κούτ. γλυκ. βανιλλήνη (σκόνη βανίλιας) 
  • Λίγο παγωμένο νερό 
  • ΜΕΘΟΔΟΣ:
  • Για την βάση, κρούστα βουτήρου:
  • Προθερμαίνουμε τον φούρνο στους 180º βαθμούς.
  • Σε ένα μίξερ βάζουμε τον μαλακό βούτυρο σε κομμάτια και ξεκινάμε το μίξερ σε μέτρια ταχύτητα. Προσθέτουμε σιγά σιγά την ζάχαρη και το αφήνουμε να δουλεύει σε χαμηλή ταχύτητα μέχρι να ενωθεί το μείγμα. Βάζουμε την ταχύτητα στο μέτριο και ξεκινάμε να προσθέτουμε το αλεύρι (σταδιακά) και την βανίλια. Όταν το μείγμα αρχίσει να μοιάζει με ψίχουλα ψωμιού, προσθέτουμε το αυγό και το αφήνουμε να ανακατεύεται για 5 ακόμη λεπτά.
  • Σταματάμε το μίξερ και αφαιρούμε την κούπα. Την βάζουμε στον πάγκο εργασίας μας, (τραπέζι, κλπ) και προσθέτουμε λίγο παγωμένο νερό και χρησιμοποιώντας τα καθαρά μας χέρια, ανακατεύουμε το μείγμα μέχρι να έχουμε μια μαλακή (όχι πολύ μαλακή) ζύμη.
  • Το κάνουμε μια μικρή μπάλα και το τυλίγουμε με πλαστική μεμβράνη.
  • Το τοποθετούμε στο ψυγείο και το αφήνουμε για μισή ώρα περίπου.Στο μεταξύ φτιάχνουμε τα καραμελωμένα βερίκοκα.
  • Σε μια μικρή κατσαρόλα τοποθετούμε τα πλυμένα και στεγνά, μισά βερίκοκα (χωρίς κουκούτσια), τα βάζουμε σε μέτρια φωτιά και προσθέτουμε αμέσως την ζάχαρη και ανακατεύουμε.
  • Μέσα σε 5-6 λεπτά η ζάχαρη θα γίνει σιρόπι. Ανακατεύουμε συνεχώς για να μην μας κολλήσουν και προσθέτουμε την σκόνη βανίλιας, την κανέλλα και τον χυμό λεμονιού και ανακατεύουμε μέχρι να μαλακώσουν τα βερίκοκα και να γίνει ένα ομοιόμορφο μείγμα.
  • Προσθέτουμε το λικέρ από πορτοκαλί και σε πολυ χαμηλή φωτιά, ψήνουμε αλλά 5 λεπτάκια.
  • Αφαιρούμε την ζύμη από το ψυγείο και αφότου αλευρώσουμε την επιφάνεια μας, ανοίγουμε την μισή περίπου ζύμη, σε στρογγυλό φύλλο, πάχουε 1εκ. περίπου. 
  • Τοποθετούμε το φύλλο στην βάση του ταψιού μας, το τρυπάμε παντού με ένα πιρούνι και τοποθετούμε πάνω, κόλλα ψησίματος και την γεμίζουμε με φασόλια.
  • Τοποθετούμε το ταψί στον φούρνο και ψήνουμε για 10-15 λεπτά.
  • Αφαιρούμε το ταψί από τον φούρνο και πετάμε την κόλλα και τα φασόλια. Η βάση μας έχει τώρα σχεδόν ψηθεί.
  • Ρίχνουμε μέσα τα καραμελωμένα βερίκοκα και ανοίγουμε την υπόλοιπη κρουστά βουτηρου (αυτή που μας περίσσεψε) σε άλλο ένα φύλλο λίγο πιο λεπτό αυτή την φορά, και κλείνουμε την τάρτα από πάνω.
  • Χρησιμοποιώντας τα χέρια μας, πιέζουμε την άκρη των δυο φύλλων και τις ενώνουμε.
  • Διακοσμούμε όπως θελουμε την επιφάνεια (εγώ έφτιαξα φύλλα με σχήματα) και αλείφουμε με ένα κτυπημενο αυγό την επιφάνεια για να γυαλίσει.
  • Το βάζουμε πίσω στο φούρνο και ψήνουμε για ακόμη 30 λεπτά περίπου ή μέχρι να ροδίσει καλά η επιφάνεια.
  • Το αφαιρούμε και ρίχνουμε πάνω ζάχαρη άχνη.
  • Σερβίρουμε με παγωτό βανίλια και καβουρδισμένη αμυγδαλόψυχα.